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    [방사선종양학과 김성환 교수] 환자의 삶에 기쁨으로 남고 싶은 의사
    작성자 : 관리자 등록일 : 2017-02-27 조회수 : 195
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    방사선치료라고 하면 사람들은 흔히 어떤 생각이 들까? 많은 사람들이 암 치료 최후의 방법이 아니냐고 하겠지만 사실은 그렇지 않다. 과거와 달리 방사선 치료는 암 치료에 있어서 최후가 아닌 최우선적으로 고려되고 있다.

     

    “많은 분들이 방사선치료를 하면 머리가 다 빠진다거나, 방사선 때문에 가족들에게 안 좋은 영향을 미치는 것이 아니냐는 말씀들을 하시지만 실제로는 전혀 그렇지 않습니다.”

     

    방사선 치료는 수술이나 항암제 치료와는 다르게 인체의 기능을 최대한 보존하면서 치료할 수 있는 장점이 있고 환자가 수술이나 항암제 치료가 어려운 경우에도 치료가 가능해 실질적으로 환자에게 큰 도움을 줄 수 있다. 또한 현재 기술의 발전으로 암세포 부위에만 방사선이 작용하게 해 정상세포에 미치는 영향을 최소한으로 줄이고 있다.

     

    “한번은 안구에 악성 흑색종이 생겨서 찾아온 분이 계셨습니다. 악성 흑생종은 수술을 해야 하지만 그럴 경우 수술의 범위가 넓어서 안구뿐만 아니라 안면의 많은 부분을 제거해야 하는 상황이었습니다. 연세가 많으시고 시력을 잃으실 우려도 있어서 방사선 치료를 결정했고, 치료 결과가 아주 좋아서 성경책도 잘 보시고 건강하게 지내고 계시죠.”

     

    방사선은 잘못 사용할 경우 무척 위험하지만 누가 어떻게 다루느냐에 따라서 환자에게 생명의 길이 되기도 한다. 김성환 교수는 최근 방사선치료와 면역치료를 결합해 효과를 극대화 시키는 것과 방사선수술에 대한 연구에 집중하고 있다.

     

    “방사선 치료가 인체에 유해하지 않고 오히려 면역 효과를 높여 다른 곳에 있는 병이 없어진다는 연구결과들이 최근 보고되고 있습니다. 이러한 인체의 면역력과 면역치료제 그리고 방사선치료를 결합하면 큰 시너지 효과를 볼 수 있어서 주요한 연구주제로 삼고 있습니다. 또 수술을 하듯이 방사선으로 암세포만을 제거하는 치료법을 방사선수술이라고 하는데 최근 조기 폐암 등 여러 암 치료 분야에서 효과를 보고 있어서, 수술이 어려운 환자에게 큰 도움이 될 것으로 기대하고 있습니다.”

     

    김성환 교수는 사실 어렸을 때 과학자가 되고 싶었다. 하지만 아픈 사람들에게 도움을 주는 의사가 되라는 아버지의 말씀에 의사의 길을 택했다. 현재는 진료와 연구를 모두 할 수 있어서, 결과적으로 두 마리의 토끼를 모두 잡은 셈이 되었다.

     

    “원래는 과학자가 꿈이었어요. 특히 물리에 관심이 많아서 물리학자가 되고 싶었는데 지금은 아버지의 바람과 저의 꿈을 모두 이룬 방사선종양학과 의사가 되었습니다. 방사선 치료를 받기 전에는 누워서 오시거나 휠체어에 타고 오시다가 치료가 잘 돼서 외래에 웃으며 걸어오시는 분들을 보면 정말 큰 보람을 느낍니다.”

     

    자신을 찾아오는 환자에게 조금이라도 도움이 되야 한다고 늘 속으로 다짐한다는 김성환 교수는 아직도 방사선 치료를 두려워하는 환자들에게 이렇게 전한다.

     

    “방사선치료를 적절히 이용하면 환자분들이 생각하는 것보다 훨씬 결과가 좋고 부작용도 적습니다. 잘못된 정보를 맹신하지 마시고 선입견 없이 함께 이야기를 나누다보면 좋은 답을 얻을 수 있으니 망설이지 말고 전문의를 찾으시길 바랍니다.”


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